4.3.3. Энергия океана

Энергоресурсы океана представляют большую ценность как возобновляемые и практически неисчерпаемые источники энергии.

Океаны, помимо механической энергии волн и приливов, содержат также потенциальную энергию в виде тепла. На сегодняшний день мировой потенциал тепловой энергии океанов оценивают в 1013 Вт. Один из способов получения электрической энергии основан на разности температур между поверхностными и глубинными океанскими водами, которая может составлять десятки градусов Цельсия. В 20-е гг. прошлого столетия впервые эту идею реализовал французский физик Жорж Клод, создав установку мощностью 22 кВт. К сожалению, себестоимость таких установок чрезвычайно высока и они пока не находят промышленного применения.

Приливы возникают вследствие гравитационного воздействия Луны. Приливы и отливы чередуются приблизительно через 6 часов. В некоторых местах (например, узких заливах) высота приливной волны может достигать 18–20 м. Первая морская приливная станция была построена в бухте Ди (близ Ливерпуля) в 1813 г. Мощность ее составила 635 кВт. Из-за высокой себестоимости и малой мощности ПЭС не находят широкого применения. Кроме того, на Земле не так много мест для строительства ПЭС, кроме того, строительство плотин вызывает существенную деградацию окружающей среды. Существуют аналогичные проекты использования кинетической энергии морских течений для производства электроэнергии с помощью турбин, погруженных в воду.